Cosa sono i cookie e come funzionano

I cookie, noti anche come “biscottini” in italiano, sono piccoli file utilizzati dai siti in collaborazione con il browser per conservare informazioni al fine di migliorare e personalizzare l’esperienza di navigazione.

Mentre navighiamo su Internet, una delle prime cose che notiamo quando carichiamo un sito è il messaggio di avviso riguardante l’uso dei cookie. Tuttavia, molte persone non conoscono realmente la loro funzione e scopo. Pertanto, risponderemo a tutte le vostre domande in questo articolo, iniziando con una considerazione su cosa siano esattamente i cooki

Cosa sono i cookies e uso dei cookie

Questi file digitali vengono memorizzati da ogni browser durante la visita ai siti web. Sono costituiti da semplici e piccoli file di testo che rappresentano informazioni specifiche, come dati personali, che verranno interpretati successivamente dal lato del server. Nella maggior parte dei casi, si tratta di cookie tecnici, un tipo di elemento essenziale per la navigazione su un sito web specifico.
I browser desktop come Edge, Google Chrome, Firefox, Safari, e Opera, così come i browser per smartphone, utilizzano questo sistema per diverse ragioni. Quando ci connettiamo a un sito web, il browser invia al server il cookie precedentemente memorizzato durante una sessione di navigazione diversa.

I cookie HTTP hanno la capacità di conservare le informazioni di accesso per un sito, come nome utente e password, evitando così la necessità di reinserirle durante le visite successive. Questi sono noti come cookie di sessione e vengono memorizzati praticamente ogni volta che si effettua il login su un sito.
Alcuni cookie hanno la capacità di registrare le ricerche effettuate dall’utente durante la navigazione. Ad esempio, se si effettua una ricerca su Amazon per un determinato oggetto, il cookie memorizza questa informazione e il sito potrebbe presentare banner con oggetti identici o simili durante le visite successive.

I cookie conservano dettagli riguardanti il sistema operativo in uso, il browser utilizzato, informazioni di rete come l’indirizzo IP e il paese di provenienza, oltre alle credenziali per l’accesso successivo a un sito web.

Sono impiegati per salvare i prodotti nel carrello degli acquisti su piattaforme di e-commerce, consentendo di completare l’acquisto in sessioni successive. Rappresentano una componente essenziale della tua esperienza di navigazione su Internet, in quanto sono utilizzati per facilitare diverse operazioni di comunicazione tra la pagina web e il tuo browser.

Con questo sistema è possibile a tutti gli effetti “tracciare” le abitudini di navigazione di un utente finché il sistema dei cookie è attivo e questi ultimi sono salvati.

Questo spiega il motivo per cui, da un certo periodo, i cookie sono soggetti a regolamentazione per quanto riguarda la privacy. L’Unione Europea (UE) ha imposto ai siti web di mostrare un messaggio di avviso con la cookie policy, al fine di informare gli utenti sul modo in cui vengono utilizzati questi “biscottini” nel sito che si sta per visitare.

Cosa sono i cookie pubblicitari

Tra le varie tipologie di cookie presenti all’interno di alcuni siti, si possono identificare i cookie di terze parti o cookie pubblicitari. Questi hanno l’obiettivo di profilare le abitudini di navigazione dell’utente utilizzando dati personali, al fine di fornire banner pubblicitari personalizzati.

Hai mai notato come le pubblicità su vari siti sembrano sempre molto familiari e in linea con i tuoi gusti o le tue ricerche più recenti? Questo è reso possibile grazie ai cookie pubblicitari, che tracciano l’utente anche durante la visita di siti diversi (un cookie pubblicitario può operare su più siti).

In questo contesto, le leggi sono particolarmente rigorose: all’utente deve essere garantita la possibilità di decidere se desidera essere profilato o meno, ma spesso la volontà dell’utente viene del tutto ignorata.

Come gestire i cookie sul browser

I cookie sono gestiti dai browser, che li archiviano nel disco rigido o nella memoria interna del dispositivo per un periodo di tempo prestabilito, indicato come “data di scadenza”.
Desideri eliminare i cookie in modo definitivo? In tal caso, perderai la funzionalità di accesso automatico ai siti in cui hai già inserito le credenziali, e dovrai reinserire nuovamente username e password.

Per eliminare i cookies su qualsiasi browser per PC o Mac basterà premere la combinazione di tasti Ctrl + Maiusc + Canc, selezionare la voce Cookie o simili e premere su “Cancella”.

L’aspetto della schermata varia a seconda del browser utilizzato, ma il risultato finale è identico.

Cos’è il GDPR

Il GDPR, abbreviazione di General Data Protection Regulation, è il regolamento europeo che è entrato in vigore il 25 maggio 2018, focalizzato sulla privacy e la gestione dei dati personali. In Italia, il Garante della Privacy è responsabile del monitoraggio del trattamento dei dati. Chiunque violi le normative può essere soggetto a multe che possono arrivare fino a un massimo di 20 milioni di euro o al 4% del fatturato annuo.

Attraverso il GDPR, un regolamento composto da 99 articoli, l’obiettivo è armonizzare le leggi europee sul trattamento dei dati, conferendoci il pieno controllo sulle informazioni che ci riguardano. In particolare, è possibile:

  • Chiedere la rimozione delle informazioni che ci riguardano.
  • Prelevare e spostare i dati da una piattaforma all’altra.
  • Obbligo di avviso entro 72 ore in caso di fuga di informazioni sensibili (articolo 33).

Tutti coloro che trattano informazioni personali, sia privati che aziende, devono conformarsi al regolamento. Tra gli obblighi prescritti vi sono:

  1. Richiesta di consenso chiara (art. 7)
  2. Creazione di un registro delle attività (art. 30)
  3. Designazione di un responsabile della protezione dei dati (art. 37).

La richiesta di consenso deve essere trasparente, distinguibile e facilmente accessibile. Il registro delle attività deve dettagliare le finalità del trattamento dei dati, i destinatari coinvolti e i tempi di conservazione prima della cancellazione.

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